La banalització de la ciència: el projecte Manhattan. Visions de Ciència amb Xavier Roqué

Malgrat la pluja i l’amenaça de neu, desenes d’interessats escalfen les cadires de la sala d’actes de la Biblioteca Sagrada Família. De nou, Jordi Díaz, coordinador del grup EspaiNANO, ens presenta al ponent que avui ens donarà la seva “visió de la ciència”:

Xavier Roqué abans de la seva xerrada per al Cicle Visions de la Ciència

En Xavier Roqué és professor d’Història de la Ciència a la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) i físic de formació. Ha estudiat la física contemporània i les relacions entre ciència, cultura i gènere, i ha publicat treballs sobre la història de la radioactivitat, la relativitat i la física quàntica; a més d’editar i traduir clàssics de la física com A. Einstein, M. Curie o N. Bohr.

Avui ens parlarà sobre el projecte Manhattan, en el qual el nostre protagonista, Richard Feynman, va participar.

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¡Pregunta a una nanotecnóloga!

El miércoles 11 de abril acudí al CosmoCaixa para participar en la iniciativa “Pregunta a un nanotecnólogo/a” organizada por la Societat Catalana de Nanociència i Nanotecnologia (SCN2) dentro del marco del festival 10alamenos9. Me invitaron precisamente como nanotecnóloga ya graduada que ha escogido seguir un camino distinto al académico: en mi caso, la divulgación científica. Allí pude reencontrarme con compañeros y compañeras del grado que también acudían a la actividad representando diferentes salidas laborales y/o académicas a la misma carrera.

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La divulgación científica, el público y el modelo educativo. ¿Qué estamos haciendo mal?

Hoy en día existen multitud de proyectos dedicados a la comunicación de la ciencia y en cuanto uno/a empieza a informarse sobre el tema cada vez descubre más. Por otra parte,  aunque cada vez se es más consciente de la importancia de interaccionar y conectar con el público, es cierto que todavía queda mucho por hacer.

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Exposiciones científicas y la visión de los visitantes. El caso de Science in American Life

En el año 1994 (y hasta 2011) se abre al público la exposición “Sicence in American Life” (SAL) en el Museo Nacional de Historia Americana (NMAH, por sus siglas en inglés), en Washington. Esta exposición, es posible gracias a una generosa donación de 5,3 millones de dólares por parte de la Sociedad de Química Americana (ACS, por sus siglas en inglés) al Smithsonian Institute. Una exposición que pretende mostrar un recorrido histórico, desde 1876 hasta el momento de la apertura, a lo largo de la evolución de la ciencia americana y sus inevitables implicaciones sociopolíticas. Al poco tiempo de ser abierta al público las críticas no tardan en llegar, principalmente por parte de la ACS, quien mantiene que la exposición da una visión negativa de la ciencia. Algo que, por supuesto, no era lo deseado por parte del propio mecenas de SAL ni, en general, por parte de la comunidad científica. Debido a estos hechos, en 1995 el museo pide a la Oficina de Estudios Institucionales (ISO, por sus siglas en inglés) llevar a cabo un estudio de los visitantes a la exposición para dar respuesta a esta cuestión.

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Posesión demoníaca e histeria, un diagnóstico retrospectivo

Ya hablamos en un post anterior sobre la historia y evolución de la histeria como patología. Siguiendo con este tema, esta vez trataremos un ejemplo de diagnóstico retrospectivo de histeria, que muestra la avidez, sobre todo a finales del s. XIX, por encontrar y catalogar casos de enfermas e incluso enfermos de histeria, convirtiéndose esta, si se me permite la expresión, en la enfermedad de moda de la época.                 Tanto es así, que incluso se estudian casos de siglos pasados catalogados como posesiones demoníacas o experiencias místicas y se reinterpretan cómo casos de histeria, una muestra más del positivismo médico de la época[1].

El caso de Jeanne des Anges

Como ejemplo representativo tomaremos la autobiografía de Jeanne des Anges[2] (1602-1665) editada posteriormente (1886) por Gabriel Legué y Giles de la Tourette[3] – discípulos de Charcot – con notas y comentarios al pie, dónde se hace un diagnóstico exhaustivo para determinar que no sólo ella padece histeria, sino que incluso algunos de los personajes secundarios de esta historia también.

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Science in American Life: una exposición controvertida

En el año 1994 (y hasta 2011) se abre al público la exposición “Sicence in American Life” (SAL) en el Museo Nacional de Historia Americana (NMAH, por sus siglas en inglés), en Washington. Esta exposición, es posible gracias a una generosa donación de 5,3 millones de dólares por parte de la Sociedad de Química Americana (ACS, por sus siglas en inglés) al Smithsonian Institute. Una exposición que pretende mostrar un recorrido histórico, desde 1876 hasta el momento de la apertura, a lo largo de la evolución de la ciencia americana y sus inevitables implicaciones sociopolíticas. Al poco tiempo de ser abierta al público las críticas no tardan en llegar, principalmente por parte de la ACS, quien mantiene que la exposición da una visión negativa de la ciencia. Algo que, por supuesto, no era lo deseado por parte del propio mecenas de SAL ni, en general, por parte de la comunidad científica. Debido a estos hechos, en 1995 el museo pide a la Oficina de Estudios Institucionales (ISO, por sus siglas en inglés) llevar a cabo un estudio de los visitantes a la exposición para dar respuesta a esta cuestión.

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Histeria: la medicalización de la mujer como símbolo del patriarcado

El término histeria, hoy en día se utiliza principalmente para referirse a un estado de nerviosismo o alteración. Sin embargo, al analizar la etimología de la palabra, descubrimos que proviene del francés hystérie que, a su vez, procede del griego hystéra que significa “útero”[1]. Puesto que el útero es un órgano que sólo se encuentra en las mujeres, las posibles connotaciones del término pasan ahora a estar ligadas a una cuestión de género.

 La historia de la histeria y su evolución muestra muy bien la concepción de lo que se consideraba femenino en cada época, así como los esfuerzos dedicados- consciente o inconscientemente- a marcar claramente las diferencias de género en caso de que esta patología afectara a los hombres. Los síntomas eran muy variados y abarcaban desde convulsiones, sofocos, dificultad respiratoria, desmayos, sensibilidad, estados depresivos hasta ataques de risa, delirios, alucinaciones y un largo etcétera.

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